ニュージーランド 南島ロードトリップ~テカポの星空~

【ニュージーランド南島ロードトリップ 1&2日目の夜】


ニュージーランドテカポ湖といえば…

美しい星空が見えることで
日本人にも人気の場所。


世界で初めて
“星空を世界遺産に登録しよう!”という運動をしている場所として
ニュースでこの地の名を聞いたことのある方も多いかと思います。
※ちなみに、その発案者はニュージーランドへ移住した日本人の方!



今回のロードトリップで
テカポ湖に2泊することにしたのも、

万が一天気がよくなかった場合に
少しでも美しい星空を見るチャンスを増やすため。




どんなに美しい星空が見えるのかと
ワクワクしながら
夜の9:00頃、
空の様子を見に外に出てみたものの、

が空全体的にかかって星ひとつ見えない。。。


深夜の方が
より綺麗に星が見えるとの話もあるので
一旦仮眠をし、

深夜に星空観察の再チャレンジ






深夜1:00、

先程に比べれば星は出ているものの

正直なところ、
この程度ならどこででも見れそうなレベルの星空。



ひとまず星がキレイに見えそうなスポットを探し、
深夜のドライブを開始すると…

段々と星空が美しさを増してきた!





車を停めて
外に出てみると

この通り、満天

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“地球って本当に丸いんだなぁ”って感じられるくらい
プラネタリウムのように丸~い空に地平線ギリギリまで星がいっぱい!







実はここで車を降りた時、
この美しい星空以外にも私たちの目に映りこんできたものが…



遠くに見える雲がやたらと緑色だなぁと思っていると
それは次第にオレンジ色へと色を変え、形を変え

次第に空が明るくなってきた。




それはまぎれもなく雲ではなく、

空に浮かぶ光のカーテンこと オーロラ



ニュージーランドでもオーロラを見れる場所があるとは
聞いたことがあったけれど、

まさかここで見れるとは思っておらず、
予想外のオーロラ出現に感激!!


大慌てでオーロラの姿を
写真に収めようとしていたところ



オーロラが出ている方角から(ツアーバス)がやって来て
ヘッドライトの明かりが私たちを照らし

とても写真が撮れるような状況ではなくなってしまった。


なんとも悪いタイミング。



オーロラが消えてしまう前に
一秒でも早く車を動かして欲しい私たちの意に反し、

そのツアーバスは
私たちの前で停まり動こうとしない。



なぜ???

と、疑問に思っていたところ
どうやら私たちの車の停め方に問題があったらしい。



私たちが
星空、そしてオーロラを見ていた場所は

マウントジョン天文台へと続く道の途中。


少なくともこの時間は
天文台での星空観察のツアー等バス以外は天文台へと続く道には
入れないようになっており、

私たちは
一般道と天文台へと続く道への分岐点の空きスペースに車を停めており、
それがツアーバスが通る為に道を開ける際に微妙に邪魔だったらしい。


ヘッドライトの明かりで私たちを照らし続けるドライバーからの
無言のプレッシャーの意味をようやく理解し、

車の位置を少しズラすと、

ツアーバスは天文台へと向かって進んで行ってくれました。



ようやくツアーバスの明かりが無くなった頃には
オーロラは既に姿を消しており、

悲しきかな、
その後、姿を現すことはありませんでした



オーロラは消えてしまったものの
美しい星空は全開。





雪も積もっている真冬の深夜は
とにかく極寒


でも、
この星空をじっくり眺め、写真に収めたく

時折寒さに耐えかねて車内に逃げ込みながらも
2時間近く星空の下で時を過ごしました。




一日だけでは飽き足らず、
2日目も同じ場所に行き天体観測することに♪





…が、2日目は私が思いっきり寝坊し、
1日目よりも更に遅い深夜3時頃に宿を出発するはめに。


宿のところでは
空に霧がかかっており、
昨日のような星空は見れないのかと思いましたが、



これまた
キレイな星空が広がってました。

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ここ、
マウントジョン天文台へと続く道もよいのですが、

テカポにやって来たら
見てみたいのは

この美しい星空をバックにした善き羊飼いの教会の画



テカポ湖の観光パンフレットに載っているような
あの光景を写真に収めたく、

両日とも
善き羊飼いの教会へも向かったのですが…


【1日目】
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【2日目】
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星の見え方は
場所時間はもちろんのこと、
状態だいぶ違うもの。


あいにく私たちは
善き羊飼いの教会での天体観測は
ベストタイミングを逃してしまったもよう。




とはいえ、
2日連続で美しい星空が見れたテカポ湖での夜

その時のベストポイントを探して
テカポ湖にやって来たら、ぜひこの美しい星空を堪能してみてください★



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by ice_oga | 2017-07-20 04:00 | 街散策 | Comments(0) |